De transformatie van Job Cohen

Job Cohen, redder des Vaderlands voor sentimenteel links, ruggengraatloze potverteerder voor hartstochtelijk rechts, moet wennen aan zijn nieuwe rol als lijsttrekker. Niet langer kan hij veilig in algemeenheden praten over de staat waarin de samenleving zich bevindt. Niet langer kan hij met wekenlang voorbereide speeches zich een mening voorwenden. We hebben zijn geworstel allemaal kunnen zien in Nova.
 
De transformatie van burgemeester naar lijsttrekker vergt echter veel meer dan economieles, het uit het hoofd leren van de prijzen van melk, bruin brood, benzine en de staatsschuld en het oefenen van snedige replieken op brutale uitspraken van PVV-ers. Het belangrijkste onderdeel in de transformatie van Job Cohen is misschien wel zijn uiterlijk. Sinds de eerste serieuze gesprekken met Wouter Bos over zijn eventuele opvolging is Job Cohen daar al mee bezig. Een reconstructie:
 
Als in januari 2009 de gesprekken met Wouter Bos serieuze vormen beginnen aan te nemen, verrast Job Cohen vriend en vijand op het stadhuis van Amsterdam met een nieuwe, Elvis Costello-achtige bril. Deze nieuwe bril, met een zwaar, hoornen montuur, geeft de tot dan toe wat kleurloze burgemeester nieuw elan. De nieuwe bril stelt Job Cohen niet alleen in staat er vaderlijk overheen te blikken. Hij kan er vooral ook heel streng, priemend doorheen kijken. Daarnaast kan hij de bril gemoedelijk afzetten en speels-charmant een van de brilpootjes in de mondhoek steken.
 
Halverwege de herfst van 2009 verschijnt Job Cohen in het openbaar in een nieuw pak. Zijn ambtenaren staan perplex. Jaren hebben zijn zakkige broeken en armoedige overhemden met slecht geknoopte stropdassen voor veel plezier gezorgd in het niet veel beter geklede ambtenarenapparaat. Het nieuwe pak, dat Job Cohen mede op advies van zijn immer scherp geklede voorganger Wouter Bos heeft aangeschaft, is nog net flodderig genoeg om voor linkse kledij door te gaan. Saillant detail: uit angst voor het verwijt dat Job Cohen een ijdeltuit is geworden maakt een campagnemedewerker op de dag van de machtsoverdracht een paar van de knoopjes van het overhemd van Cohen stuk.
 
In maart 2010, als de machtswisseling binnen de Partij van de Arbeid daar is, ondergaat Job Cohen zijn laatste gedaantewisseling. Cohen, die bekend staat om zijn Lubberiaanse baardgroei, brengt een bezoek aan een –nog onbekende– schoonheidsspecialiste. Het team van experts heeft uit klankbordgroeponderzoek geleerd dat het volk een leider met overwicht wil. Iemand die uitstraalt dat hij alles in de hand heeft. Een man die niet eens de donkere haren boven zijn neus aan kan past niet in dit plaatje. De transformatie is compleet: Job Cohen laat zijn wenkbrauwen epileren.

Share this